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異なる時差帯からライブストリーミング

2018年8月20日、Claudia Kienzle

Thaler Mediaが、リモートIPプロダクションで、2018ウェスタン・アマチュア選手権の歴史的ライブ中継を成功させた方法について

NORTH PALM BEACH, FL

1899年から開催されてきた年に一度の歴史あるゴルフトーナメント、ウェスタン・アマチュア選手権は、今年、初めてライブ中継されました。誰もが欲しいウェスタン・アマチュアのタイトルは、タイガー・ウッズ、ジャック・ニコラウス、フィル・ミケルソン、ジャスティン・レナード、ベン・クレンショー、カーティス・ストレンジなど、数々の名だたる選手がアマチュア時代に獲得しています。

この大会の重要性にも関わらず、熱心ながら数少ないニッチ視聴者のためにHD生放送を制作するコストを正当化することができないという主な理由から、従来の放送局は中継してきませんでした。

TriCaster TC1、3Play 3P1、LiveText、LivePanel、TalkShowの全てが、シカゴのゴルフコースからのウェスタン・アマチュア選手権のために、ノースパームビーチのコントロールルーム(写真)へ集結

歴史的瞬間

フロリダ州ノースパームビーチのThaler Media社長Lowell Thalerが、2018 ウェスタン・アマチュア選手権(2018年7月30日から8月4日の間、イリノイ州ノースフィールドのサンセットリッジ・カントリークラブにて開催)において、8月3日金曜日と8月4日土曜日に行われた“Sweet 16”準々決勝、準決勝、決勝マッチのHD生中継プロダクションを実施したことは、放送の歴史を変えることになりました。

Thalerはクライアントであるウェスタンゴルフ協会(WGA)と協力し、golfchannel.comと同モバイルアプリを含むゴルフチャンネルのデジタル・プラットフォームへ12時間の生中継を行いました。映像は、WGAのFacebookページとウェブサイト(thewesternamatuer.com)へも送られました。

「私たちは、NewTekの機材、NDIネットワーク、LiveUの伝送システムを重点的に用いることで、HD中継番組にかかる固定費と比べ10分の1程度の非常に低いコストで、このイベントを制作することができました」と、Thalerは話しました。 

「エキスパートのショット構成、画質、音質など、ハイエンドの制作標準を妥協することなく、コスト削減に成功しました」とThalerは続けました。

さらに、Thalerは、リモートIPストリーミング・プロダクションとでも呼ぶべき方法を使い、1時間時差のあるノースパームビーチのホームタウン・スタジオから番組全体を制作しました。

「大勢のスタッフ、HDトラック、精巧なフライパックを離れた制作現場へ送ることは、物流的かつ経済的に難しかったのです。」

サンセットリッジ

Thalerがシカゴ地区のゴルフコースへ送り込んだ製作スタッフは、プロデューサーのLaurie White、エディターのEric Wagnon、4名のカメラ・オペレーターとサウンドミキサー1名だけでした。3人のカメラマンは最高の映像を得るために、プレーヤーに付いてホールからホールへとゴルフコースを自由に動き回りました。

現場には、プログラムフィードを切り替えたり、送出する制作コントロールの設備やモバイル・ビデオユニットが無く、カメラ・オペレーターは各自、LiveU LU600 HEVCおよびLU500のIPベース送出システムが入ったバックパックを背負いました。HEVC HDビデオとこれらのモデムが、各カメラのビデオおよびオーディオ信号をIPパス経由で1300マイル離れた南フロリダのマスターコントロール施設にあるLiveU LU2000マルチ出力サーバーへ送ります。

複数カメラによって、プレイの多くはカバーされました。時には、別の角度からとらえようとするカメラマンがライブ映像に映り込み、新鮮でダイナミックな映像になりました。ストリーミング配信で利用する一般的なカメラ環境を超えた、最先端の撮影技術を用いました。全てのカメラワークは、ハイエンドの映像制作用カメラSony F55を使い、素晴らしいショット構成、安定した手持ちモードで行われました。

サンセットリッジ・カントリークラブからクロマキーで番組を進行するDavid Marr III(左)、Scott Walker(右)。メインテーブルのデザインにはバーチャルセット・エディタからの背景を使用。
サンセットリッジ・ゴルフコースのグリーンスクリーン

小さなリモートのトークショーセットが、サンセットリッジのクラブハウス内に設置されました。番組キャスターのDavid Marr IIIとScott Walkerがキャスター席について、様々なコメントや試合分析を発信しました。

バーチャルセットは、キャスターの後ろとキャスターテーブルの前をグリーンスクリーンで囲み、彼らが実際の空間よりもはるかに大きなスタジオにいるように見せました。このセットは、TC1に含まれるNewTekバーチャルセット・コレクションからThalerが選んだセットの1つです。

隣の時間帯から、ライブストリーミング用に全てのイメージとサウンドを供給するTriCaster TC1

マスターコントロール

2部屋からなるマスターコントロール室は、従来の放送局とは全く違うアドホックな設定と言えます。この南フロリダの拠点には、プロデューサー、ディレクター、TD、オーディオミキサー、ライブ・グラフィックスとリプレイチームを含む9人のスタッフが詰めました。

マスターコントロール室の1つは、3人目のキャスターであるCraig Dolchがグリーンスクリーンの前に座り、コメントするメインスタジオになりました。メインとは別の補完的なNewTekバーチャルセットには、1台目のバーチャルセットと見分けられるように、異なる背景が設定されました。Dolchはコメントした後、シカゴのクラブハウスに居るキャスターチームへ返します。

ノースパームビーチの“マスターコントロール”、プロデューサーのLowell ThalerとPeter Steep

マスターコントロールのもう1部屋には、NewTek TriCaster®TC1 IPプロダクション・スイッチャーが設置されました。IPアーキテクチャによるフレーム精度の4K UHD/60p対応スイッチャーTC1は、マルチバス・ミックスエフェクト、自動化されたタイトルとトランジション、クロマキー、内蔵ビデオサーバー、クリップ・プレーヤー、グラフィックス・チャンネル、バーチャルセット・システムなどを備える、16×入力、4×M/E(ミックス/エフェクト)のスイッチャーです。この制作では、TC1のバーチャルセットの生成および編集能力が最大限に活用されました。

同制作のコントロール・ワークフローには、NewTek 3Play®3P1リプレイシステムも装備されました。リプレイ・オペレーターやリプレイ・ディレクターは、SLOMO再生や、放送中、ゴルフコース上を飛行するドローン搭載カメラの映像を再生することができます。

テロップやその他のグラフィックスは、ノートパソコンで稼働するNewTek Live Text CGシステムから供給されました。オーディオミキシング・コントロールパネルNewTek Live Panelを使い、カメラのオーディオ、自然・環境音を含むオーディオソースを全て合わせて、最終プログラムのオーディオミックスを作成しました。

1999年ウェスタン・アマチュア選手権優勝者Steve ScottにSkype経由でインタビューするCraig Dolch。バーチャルセットは、バーチャルセット・エディタを使い作成された。
TriCaster TC1バーチャルセットのグリーンスクリーンを使い、ノースパームビーチからコメントするCraig Dolch。

リモートIPオペレーション 

「シンプルで合理的なやっつけよう方式で、これまで生中継されなかったイベントを中継することができました」とThalerは言います。「2つの現場間で信号をリアルタイムに送る方法が鍵でした。それにより、シカゴとフロリダの制作チームが同じ現場にいるように、シームレスに連携できました。」

NewTek Talk Showで4チャンネルのSkypeを使用してTC1プログラム出力を“リターン”フィードとして送り、シカゴチームに不可欠なリファレンス・モニタリングを提供しました。次に、このミックスからオーディオを抜いたフィードが各キャスターのイヤモニへ分割されて、基本的にIFBとして機能しました。TalkShowにより、SkypeでゲストとのインタビューをマスターコントロールのTC1へ送り戻すこともできました。

エンド・ツー・エンドのLiveU伝送システムは、カメラ“ISO”とオーディオをコントロールルームの特殊なLiveU LU2000サーバーへ中継する手段として、遠隔地にいる2つのグループを繋げる重要な技術でした。

このLinuxサーバーは、ビデオ・オーバー・IPネットワーキング対応のNDI®経由して、歴史的場面やプレーヤーのプロファイルクリップを含むすべての制作要素をライブカメラ入力とミックスできるTC1スイッチャーへカメラ信号を中継しました。

Midtown Video

Midtown Videoは、マイアミに拠点を置く機器サプライヤー、システムインテグレーターです。Lowell Thalerは、制作サービスおよび専門知識の提供者として彼が頼りにする同社に感謝の意を表します。Midtown Videoは、ターンキー・ソリューションとしてビデオ及びオーディオ制作機器を提供するだけでなく、ライブ制作が円滑に行われるようNewTek/LiveUに精通した数人の技術者をThalerへ派遣しました。

「従来の放送では、ゴルフトーナメントには物流的課題が生じます。映像の取得に何マイルもの配線やケーブルが必要だからです」とMidtown Videoオペレーション担当VPのFernando Iglesiasは言います。「このようなイベントに、何マイルものケーブルを配線したり、ハイエンドのHD制作トラックを配備することはコスト効率が悪く、採算性がありません。」

「しかし、LiveU伝送システムを使って放送用カメラを直接バックパックに繋げば、労働集約的なケーブルを長距離走らせる必要がなく、カメラマンはゴルフコースを自由に動き回ることができます」とIglesiasは説明します。「NewTekの制作およびNDIネットワーキング・システムと併せると、このIPベースのアプローチは、従来のHD-SDI放送と比べて、はるかにコスト効率の良い方法です。」

シカゴチームは、Midtown Videoのサポートを受けてLU600 HEVCユニットの1つを“データブリッジ”に変え、ゴルフコースに安定したWi-Fiスポットを確保できました。会場自体のインターネット帯域幅に依存することなく専用の帯域幅を用いて、重要な伝送接続であるSkypeのプログラムリターンフィードを確実にシカゴチームへ送ることができました。

「NewTekおよびLiveU製品が、ハイエンドの放送制作をはるかに低価格で実現するゲーム・チェンジャーであることは間違いありません。その一方で、制作会社が創作的かつ技術的ゴールを達成するために必要な独自ワークフローの実装方法を真に理解するMidtown Videoのようなサプライヤーのサポートも、極めて重要です。」    

トロフィーを掲げる2018年ウェスタン・アマチュア・チャンピョンCole Hammer

パラダイムシフト

LiveU, Inc.チャネルセールス担当ディレクターのGeorge Klippelは、次のように話します。「このライブストリーミングを可能にした製品と技術の多くは、ほんの数年前まで存在しなかった、あるいは、ゴールデンタイムには利用できなかったものです。今日、LiveUとNewTek技術を合わせることによって、Thaler Mediaは、ワークフローを合理化し、コストを大幅に削減しながら、人も機材も万全の制作チームが現場にいるかのように、放送品質の放送制作を実現しました。」  

Lowell Thalerにとって、リモートIPストリーミング制作の成功は、彼が長年にわたり持ち続けるビジョンの概念実証です。彼は今後、この実証された方法を、制作またはライブ中継には採算性がない、またはコスト効率が悪いイベントに幅広く適用していくつもりです。 

「2018ウェスタン・アマチュア選手権のライブ中継は、これまで生中継あるいは放送されたことのないイベントが、ハイエンドの放送品質かつ低コストで首尾よく制作、放映できることを懐疑派に証明しました。そして、私のようなビデオ制作者には、数々の可能性の扉が開かれました。」

使用機材リスト:

  • NewTek TriCaster TC1 multi-camera production system
  • NDI® for video over IP networking
  • NewTek 3Play® 3P1 instant replay system
  • NewTek Talk Show 4000
  • LiveU LU600 HEVC and LU500; six units in all
  • LiveU LU2000 server
  • NewTek virtual sets; green screens
  • 5 Sony F55 cameras
  • NewTek LivePanel audio mixing control panel
  • NewTek Live Text CG live graphics system
  • Drone system for aerials

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