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NewTek が eゲーミング・プロデューサーの LocalGames を COVID禍から救う

2021年4月29日、著者:Brian Leopold

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中南米のビデオプロダクション会社、LocalGames の CEO、Bernardo Pizurnia は、「弊社コンテンツはすべてネットワーク上にあるため、ビデオをネットワークに効率的にストリーミングできるワークフローが必要です」と語ります。「それが、NewTek を選んだ理由です。彼らの製品は、ライブストリーミングを念頭に置いて設計されています。」

2020年、LocalGames は新型コロナによるパンデミックに遭遇し、Eゲーミングトーナメントのライブブロードキャストを制作するための従来のワークフローがまったく機能しないことに気づきました。同社はもはや、ゲーミングファンで埋め尽くされた客席で、ジョイスティックヒーローが賞金をかけて戦う姿を見ながらブロードキャストすることはできなくなりました。同社の生命線であるゲーミングトーナメントのブロードキャストは継続されますが、すべての競技はバーチャルなものになります。観客で埋め尽くされた会場ではなく、競技者も現場にいない、国際的な国境も閉ざされた形での開催です。この変化に対応するために、会社に与えられた時間はわずか1週間、まさに適応かお終いかの選択を迫られました。存続するには、LocalGames は180度転換して、プロダクションを一から作り直す必要がありました。

この絶望的な新たな現実に直面し、LocalGames のチームは、新しい機器に多額の資金を費やし、ビジネスを救うためには複雑で込み入ったワークフローソリューションの実装に多額の時間を費やさなければならないと確信しました。

その時登場したのが NewTek でした。LocalGames は存続しただけでなく、コロナウイルスにも負けず、さらなる高みを目指すことができました。

ローカル・ゲーム: Eゲーミングビデオのパイオニア

「弊社は、Riot Games(League of Legendsなどの開発元)やLVP(Fortnite、Free Fire、League of LegendsなどのトップEゲームのためのプロのEスポーツトーナメント・プロモーター)などの国際的な Eスポーツ会社と協力して、Eゲームトーナメントのライブブロードキャストを制作しています」と、メキシコシティに住む Pizurnia は、モバイルデバイスでプレイされる自由参加型バトルゲーム「Garena Free Fire」のトーナメントの準備をしています。

「中南米でこれだけの規模でEスポーツトーナメントをやっているのは私たちだけです、」と彼は言います。「米国や欧州にも同じような会社がありますが、この地域にはありません。これまでにペルー、アルゼンチン、ブラジル、チリを経て、現在はメキシコにいます。プロダクションスタッフは多くありませんが、チームにはベネズエラ、ウルグアイ、チリ、メキシコ出身者がいます。私たちは、放送するスポーツを反映する真に国際的な会社であると自負しています。」

Eスポーツ: 国際的な成功例

米国だけでも、パンデミックが起こる前の2020年には、Eスポーツの収益は10億ドルを超えると予想されていました。しかし、2012年以降、世界の Eスポーツの収益は10倍に増加しています。最も権威あるトーナメントのトップチームの賞金は100万ドルを超え、Eスポーツでは大きなお金が動き、LocalGames は成功の波に乗る有利な立場にあります。

「これは高収入のあるオーディエンスです、」と Pizurnia は言います。「Eゲーミング"に参加するには、プロのゲーマーであろうとなかろうと、最高品質のハードウェアが必要です。それには良いコンピューターと良いグラフィックカードが必要です。ボールさえあればいいサッカーなどの伝統的なスポーツとは異なり、Eスポーツには一定の資金力が必要です。ですから、私たちのオーディエンスは一般的に高級志向で、視聴者は約90%が男性で、12歳から50歳までの幅広い年齢層です。」

Pizurnia によると、80年代のゲーム機で始めた年配の視聴者が、Eスポーツの熱心なファンになっているとのことです。LocalGames の作品のオーディエンスは、技術的に精通した人達で、伝統的なスポーツイベントとは異なり、主流メディアに縛られることはありません。Eスポーツの視聴者は、コンピューターやモバイルデバイスで視聴する傾向があります。

「Eスポーツのプロダクションと通常のテレビスポーツのプロダクションの大きな違いは、コマーシャルで中断されずに放ブロードキャストすること、またブロードキャストは通常、Twitch やYouTube などのプラットフォーム、あるいはダイレクトリンクに配信することです、」と Pizurnia は教えてくれました。「ネットワークやワークフローの安定性は、非常に精度の高いものでなければなりません。弊社が放送するトーナメントは、休憩なしで4時間も5時間もぶっ続けで行われるのが普通です。次から次へと試合が続きます。立て続け7時間もかかったことがあります。クルーにとっては長い一日です」

商品の配信

中南米の任意の場所からコンテンツを制作することは、特にプロダクションを様々なサイトへストリーム配信する際には困難を伴います。「配信はすべてクライアントに左右されます、」と Pizurnia は言います。「送信は、常にクライアントの公式チャンネルでストリーミング配信で行われます。Riot Games であれば番組は Riot Games LATAM で流され、明日、Garenaの場合は Gaia Gaming Channels で番組が流れることになります。そのため、弊社は常に中間的なプロデューサーとして活動しています。彼らに指示された場所にコンテンツを送るのです。」そのコンテンツをより効率的に配信するために、LocalGames は、中南米を網羅するネットワークである Amazon 上に独自の CDN を構築しました。

NewTek に入社、究極のストリーミング・ソリューション

パンデミック後の目標を達成するために、LocalGames はTriCaster® Mini 4K を購入しました。必要な場所に簡単に持ち運ぶことができ、複雑なプロダクションにも対応できるパワフルなユニットです。LocalGames にとって、TriCaster の購入は単なるワークフローの効率化を考えただけの意思決定ではありませんでした。それには経済的な意味もありました。Pizurnia は、「私たちは、従来のワークフローを持つ従来のプロダクション会社に対して、これらのプロダクションの仕事について競合しています、」と言います。「彼らの古い技術では、最終製品が弊社品に比べ非常に高価です。また、弊社品は、ワークフローがすでにストリーム用に設計されているので、より汎用性があります。それが私たちが現状で成功を収めている理由の一つです。」

TRICASTERへの移行

LocalGamesのスタッフの多くは、ブロードキャストプロダクションの旧世界の出身者ですが、LocalGames のブロードキャストエンジニアであり、TriCaster の運用責任者である Rodrigo Cotiart は、「TriCaster は非常に簡単に習得できることがわかりました。また、私はマニュアルを読むのが好きなタイプではなく、どちらかというと行動派です。それが私の学習方法です。だから、とにかく現場に行って、TriCaster の前に座って、自分の手を使ってあれこれ試してみました。非常に直感的な操作感だとわかりました。そうして、マクロの記録、カメラのプリセット、マルチビューの変更、バッファアニメーションの作成などを学習しました。自分の手で実際に試すことがどれほど重要かは、いくら強調しても足りません。ですから未だにマニュアルは読んでいません。」

3playで簡単にリプレイ

他のスポーツブロードキャスターと同じように、リプレイはLocalGames の重要な制作ツールであり、同社はNewTekの3Play®を利用してEゲーミングのプログラム用のリプレイを制作しています。新型コロナ禍の前に購入した最初の NewTek のデバイスでした。3Play の信頼性と多用途性は、パンデミックに襲われた際にLocalGames が安心して NewTek を頼みにした理由のひとつです。

「ブロードキャスト時代、リプレイには EVS や K2 を使っていました」とCotiart は言います。「3Play を使用するための移行は非常に簡単でした。変わったのは、ボタンの位置だけです。正直なところ、3Play は他のマシンよりもはるかに多機能でダイナミックであり、しかもはるかに低価格です。3Play での経験は、ポジティブなものばかりです。」

Eゲーミングのプロダクションの世界ではEゲーミング特有のリプレイが重要な役割を果たしています。トーナメント中、試合と試合の間のわずかな休止時間にオーディエンスを惹きつけておくために使われます。

「試合と試合の間には、オーディオの60%を失うこともあります」とBernabe Pizurnia は言います。「そのため、試合と試合の間の数分間に、オーディエンスが楽しめるユニークで楽しいコンテンツを考え出すことが課題となります。その時こそ、3Play を使ったリプレイを利用できるのです。オーディエンスはコミュニティのようなもので、試合の合間には彼らを惹きつけ、参加を促し、ショーの一部になってもらうように試みます。そうすることで、視聴率を伸ばし、クライアントのメッセージをより長い期間知ってもらいたいと考えています。」

スパークとNDI®: ユニークな使い方

LocalGamesは、NewTek によって開発された画期的なソフトウェア規格である NDI®(ネットワークデバイスインターフェイス)を広く使用しています。これは、ビデオ対応製品が、ライブプロダクション環境でのスイッチングに適した高品質な方法で、コンピューターネットワーク経由で高解像度のビデオおよびオーディオを通信、配信、受信できるようにするものです。Pizurnia は、「最初の NewTek の製品を購入する前から、NDI を無料プロトコルで使用していました、」と語りました。

同社は、NewTek Spark Plus ユニットを4基所有していることもあり、再設計されたプロダクションで重要な役割を果たしています。Spark Plus コンバーターは、プロデューサーがデジタルカメラなどのビデオをワイヤレスまたはイーサネットネットワーク経由で取り込むことを可能にします。Spark ユニットは、HDMI や SDI のビデオソースを NDIに変換し、ビデオソースとして利用することができます。

多くの Spark オーナーは、ネットワーク上の任意の場所にあるリモートカメラをTriCasterに統合するためにユニットを使用していますが、LocalGamesは、多用途性の高いデバイスを使用するユニークな方法を見つけました。TriCaster Mini 4K を購入後、同社は継続して使用する必要のある NDI 以外のレガシー機器を所有することになりました。レガシー機器を Spark デバイスに接続することで、LocalGames は古い機器を使い続けながらも、TriCaster が提供するすべての技術的メリットを活用することができました。

フライングモンキーズで送り、NewTek のウィザードでその日を救います

2020年初頭、全世界でロックダウンが行われました。大規模なトーナメントの直前に、LocalGames に一本の電話がかかってきました。その週末のトーナメントは中止となりましたが、わずか数日後の次の週末には、予定通り、厳密にはバーチャルな大会が開催されました。会場もなければ、観客もいない。国際的な境界が閉ざされました。出場者は全員、自宅でプレイします。

「5日間、24時間体制で新しいワークフローの設計と実装を行いました」 Bernabe Pizurnia が教えてくれました。「気の遠くなるような挑戦でした。しかし、弊社が存続するには、ショーを続けなければならない。自分達自身を進化させ、いわば再発明しなければなりませんでした。」

最初のパニックが収まると、Pizurnia が最初に電話したのは、NewTek の中南米のセールスマネージャー、Adrian Bazan でした。

「あの段階では、皆がパニックを通り越していた、」とBazan は思い出します。「皆が警戒し、心配していた。彼らはいくつかの NewTek 製品を使用していましたが、ワークフローを再設計するために何ができるのか知りたいと思っていました。幸いなことに、彼らのやりたいことにはすべて答えがありました。」

新製品 TRICASTER MINI 4K

まず最初に、その新しい TriCaster Mini 4K を注文することでした。中南米の NewTek の再販売者ネットワークを通じて、Bazan は注文から数時間以内に1基を納入してもらうことができ、LocalGames のクルーは全く新しいプロダクションを実行する準備のために24時間体制で作業を開始することができました。

「NewTek との過去の実績から、LocalGames は TriCaster が彼らの求めるソリューションを提供できだろうと思っていましたが、彼らはまだ懐疑的でした。」と Bazan は言います。「彼らは、この機器があなたの言うとおりにできるかどうかを確かめよう。」と彼らは言いました。

LocalGames にとって、課題は多岐にわたります。例えば、オンカメラのホストは皆、中南米全域に散らばっていて、移動ができません。つまり、各ホストは自宅で仕事をしなければならなかったのです。また、ゲームを実行しているサーバーにアクセスできなければなりませんが、そのサーバーは任意の世界6カ国にあるはずでした。

Dante オーディオの互換性

ブロードキャストでは、全員がお互いの声を聞き、相互に会話をする必要がありますが、これについてはどうでしょうか。「すべての場所ですべての人のために mix-minus をセットアップするのが難題でした」と Bazam は語ります。「しかし幸いなことに、Mini 4K には Dante オーディオが搭載されています。オーディオ面で必要なことをするには、本当にこれしかなかったのです。」

「Adrian Bazan には大きな恩義を感じています」と Rodrigo Cotiart は言います。「彼は24時間体制で私たちと一緒に仕事をし、最終的に設計したワークフローに大きな影響を与えました。TriCaster の能力の限界に達し、壁にぶつかったと思うたびに、Adrian は我々を前進させるためのソリューションを見つけてくれました。」

COVID-19 時代の継続的成長

彼らの世界がひっくり返ってからわずか数日後、新しい TriCaster Mini 4K を搭載した LocalGames の最初の再設計されたブロードキャストが放送開始されました。

「非常にうまくいきました、」と Bazan は言う。「クライアント、視聴者、そしてプロダクションクルーまでもが、短い期間に多くのことが成し遂げられたことに驚いていました。LocalGames は、プロダクションを続けるために予算を崩す必要がないことで安心感に浸ることができました。」

この最初の成功は、さらなる成長につながりました。「最初のブロードキャストは、グラフィックの背景にビデオボックスを使って作り上げました、」と Cotiart は言う。「次に、さらにできることがあると思い、NewTek のバーチャルセット・エディタを使ってバーチャルセットを追加するようになりました。」

TriCaster にはすでに組み込まれているので、もう一つのことは簡単に実現できると Bazan は彼らに話しました。翌週のブロードキャストでは、新しく設計されたバーチャルセットの上にホストが座っていました。クライアントはその光景を気に入り、LocalGamesのプロダクションをさらに拡大するように推してくれました。

「彼らはゲーミングデザイナーであり、メーカーでもあります、」と Bazan はクライアントについて話します、「ですから彼らはグラフィックの背景がもっとビデオゲームに似るように作りたいと考えました。私は LocalGames がグラフィックパッケージにUnreal Engine を組み込む方法を見つける手助けをしました。TriCaster には、それらのグラフィックを簡単に組み込むことができるプラグインがあります。Unreal Engine 自体はデザイナーやコーダーを必要とする複雑なプログラムですが、グラフィックパッケージをデザインしておけば、TriCaster はすぐにそのコンテンツを取り込むことができます。」

2基目の TriCaster Mini

新型コロナ関連のすべての拡大に伴い、LocalGames が新しいTriCaster Mini 4K の出力を最大化するまでに時間はかかりませんでした。それが実現した後は、Pizurnia が次に何をしたかはおそらく驚くに値しないでしょう。NewTek の Adrian Bazan に電話をして、2基目の TriCaster Mini 4K を注文し、さらにプロダクションの幅を広げていきました。

「おかしなことを言うようですが、新型コロナ禍のおかげで会社が強くなりました」と Pizurniaは言う。「バーチャルセットを使ったり、Unreal Engine を組み込んだりと、新しいツールを見つけざるを得なかったのです。パンデミックは、弊社を未来へと押しやり、最新のテクノロジーを最大限に活用することを強制するものでした。」

「弊社の成長は、指数関数的なものになりました。将来的にどこまで行けるかは正直わかりませんが、トップスピードで転がっているので、全く新しい可能性の世界が広がっています。」

NewTek の素晴らしい魔法

コロナ禍が彼らのプロダクションの世界をひっくり返してしまったとき、LocalGames がパニックのようになって NewTek の信頼できるパートナーである Adrian Bazan に相談したのは驚くに値せず当然のことでした。本当に驚いたのは、彼らが求めていたすべてのプロダクションソリューションが、彼らのプロダクションのウィッシュリストと予算に合った1基の機器にすでに組み込まれていたことでした。

正直に言うと、会社を再構築する際に LocalGamesは「我が家が一番」と唱えながら踵を合わせるだけでなく、もう少し努力が必要でした。これには膨大な努力と粘り強さが必要で、パートナーである NewTek からも多くの支援を受けました。しかし、TriCaster の威力と NewTek 技術の柔軟性のおかげで、LocalGames は急に方向性を変え、ワークフローを再設計し、ビートを逃さずにコンテンツの制作を続けることができました。

パンデミックが終われば、NewTek の継続的な支援により、LocalGames はビジネスをさらに劇的に拡大することができるでしょう。

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