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Celebro、NDI®で放送ニーズをIP上ですべて実現

2018 年 10 月 24 日でエレン ・ Camloh

4K、4G、4ビューロー

UKの独立系スタジオの中で、4Kフル対応やIPライブ制作の先駆けと名乗れる会社は数多くありません。

そんな中、Celebro Mediaは、いずれでも実績のあるスタジオです。

ロンドンに拠点を置くこの制作サービス業者が、技術の最先端を行っているのは明らかです。しかし、自慢したいがためにやってるにすぎないと考えるのは間違いです。同社の“一歩先の技術”という方針は、オーダーメードの放送業務を24時間体制で安定して実施すること、クライアントの必要に応じていつでも国際的展開でサービスを提供することという、自社の特長を最大限に高めることにあります。


業界を変える

Celebroのユニークなビジネスモデルは、2014年、中規模のマルチカメラ設備を放送業者に貸し出す方法として、元BBC記者であるCEOの Wesley Doddにより考案されました。

同社が業界に参入した時、「カメラ一台の小さなニュース専門のスタジオでもなく、車を乗り入れることができるような大規模スタジオでもない。クライアントが、毎日のニュース番組、時事番組、トーク番組などを放送できる中規模のスタジオを提供することを考えた」とDoddは話します。

控えめに言えば、それが彼の元々のビジョンでした。その後、長年にわたる新技術への興味が彼を別の道、複数ロケーション、国際展開へと導きました。

「BBCでの勤めが終わりに近づくに従い、技術やストーリーを現場に戻す方法に費やす時間が増えた」とDoddは話します。それは、記者がエリア内にいるのか、外国にいるのかを問わず、長年、放送業者を悩ませてきた問題です。

稼働するNDI®とNewTekのIPエコシステムを見た瞬間、「Celebroの事業だけでなく、業界を変えていくものだと分かった」と彼は言います。

NewTek's VMC1 is the backbone of Celebro's 4K over IP studio production in London

即時効果

業界の急速な進化とともに、Clelebroの投資した機器は、将来も長年にわたり使い続けられるだけでなく、ビジネスモデルを市場に適用するに十分な柔軟性を備えている必要があることが明らかになりました。Doddは、NDI®を使えば、仕事のやり方を変えて、すぐに効率的かつコスト効率を高めることができると気付きました。

「ここロンドンで開業した時、各フロアには、フロア間でビデオや音声を送れるように大量の連絡線がありました」とDoddは話します。これにより、新たな機器を追加したり、インフラストラクチャを更新したり、スタジオ間で機器を交換することが、物理的および論理的に制限されてしまいました。

NDI®の使用は、全てをネットワーク上で接続できることを意味します。これが、プロセスを瞬時に変えたと彼は言います。

「新しいケーブルを這わせる必要がありません。施設内の別の場所へ、異なる動画をより簡単かつ直感的に送ることができます。技術スタッフの元へ行き、接続や信号の経路変更を依頼する必要もありません。全て、整っています。」

制作中、NDI®を使ってリアルタイムのビデオ素材を接続されたPCに送信すると、Celebroのクライアントはニュースルームに座り、設備内のどこからでも送られてくる素材を、それが発信素材であるか受信素材であるかに関係なく、見ることができます。

また、Celebroに超高速“ポップアップ”能力も与えてくれるとDoddは言います。「例えば、クライアントに突然、選挙などの特別なイベント用に小さなワークステーションを構築する必要が生じたとします。」プロデューサーは、様々なソースをモニターしたり、複数の情報フィードを記録する必要があります。NDI®を使えば、スタッフはノートパソコンと1本のEthernetケーブルを使い、わずか数秒で準備することができます。

「安価なモニター設備のコストメリットを得ています」と彼は言います。「弊社のクライアントは、超高速運用のメリットを得ます。」

Celebro’s master control room (MCR) can receive any kind of feed 24/7 from any camera, studio, location, assignment, event or breaking news story anywhere it’s happening around the globe

他のフロア、世界中へIP

施設内の全てのソースに、フレーム精度で瞬時にリアルタイム・アクセスする能力を思い描くことは別の話です。どのみち制作は、見て、確認して、触れるCat 6 Ethernetケーブルで簡単に接続できるような、ほんの数部屋程度の距離のところで行われます。

しかしながら、Celebroには長期的な事業構想がありました。具体的には、ロンドンの本拠地からモスクワの赤の広場の第2拠点までの1555マイルの距離でした。どこであっても高額の設備投資となる衛星経由でライブ映像を送るのではなく、特にロシアのライセンスやインフラストラクチャの複雑性から、同社はIP配信に戻りました。

Celebroの最高運営責任者Sarah Gibsonは次のように話します。「以前、BBCにおいて、ロシアパートナー向けのBBC News Bulletin立ち上げに携わりました。」その立ち上げで、彼女のグループは、IPを使い、Wesleyの助けを借りました。Celecroが新しいニュースサイトを立ち上げる時、IPのビジネスメリットは大きなインパクトを与える、と彼女は言います。

「第一に、IP配信ではなく、より伝統的な方法での配信は、障害があまりにも大きい。最大の問題はコストです」とGibsonは言います。「そして、インフラストラクチャ。ロシアで必要となるインフラストラクチャは、導入が非常に困難であることが予想されました。最後に、従来のモデルでは、物事が急激に変化した場合、IPが提供するレベルの柔軟性や弾力性がありませんでした。」Celebroのビジネスモデルにおいて、急激な変化への対応は重要な要素である、と彼女は言います。

「日々、クライアントへ高品質のサービス、信頼性の高いサービスを適切なコストで提供することを目指しています」とGibsonは言います。「IP配信により、回復力や品質のいずれも妥協することなく、クライアントへ還元することができます。」

From the moment he saw NDI® and NewTek’s IP ecosystem in action, Dodd says, “I knew it was going to transform not only Celebro’s business, but also the industry.”


少ないリスクで、もっと接続

今日、Celebroは、完全ロボット化したマルチカメラTVスタジオをロンドンに3スタジオ、ワシントンDCとロサンゼルスに7スタジオ(すべて完全自動化)、そしてモスクワには、赤の広場を見下ろす10の中継箇所を運営します。赤の広場は、当然のことながら、2018 FIFAワールドカップ中の中継スポットとなるだけでなく、世界的な認知度の拡大を目指す報道機関の拡張局としても機能します。

Celebroのような業者なしでは、新市場にスタジオを構築するコスト、そしてリスクは、放送業者にとって高くなります。「弊社のクライアントは、ロンドンやワシントンDCのような大都市に所在する必要があるが、自社施設を開設する費用はかけたくない典型的な国際放送業者です」とDoddは話します。

Celebroは、プロフェッショナルなプロダクション向けの共有型オフィススペースというような、賦課方式、共同使用の制作設備、サービス、機器、車両およびスタッフの提供により、放送業者が、拠点を構えていない地域での活動に必要な費用、尽力、時間、複雑さ、ライセンスを回避することで、リスクの多くを軽減できるよう努めています。

同社は様々な場所で、インジェストおよび送出設備、テープレスのコンテンツ配信、レンタル用の乗務員付き屋外放送車両およびコンパクトなフライパック、フル装備のライブスタジオ制作向けギャラリーを提供します。

さらに、インハウスのLANおよび多数の外部インターネット接続オプションに加えて、中継車からのKaバンドの衛星通信および4Gモバイル通信のみならず、光ファイバーに接続して、BT Tower、ロイター、EBU経由で伝送します。

つまり、Celebroのマスター制御室(MCR)は、24時間いつでも、あらゆるカメラ、スタジオ、場所、業務、イベント、または世界中の速報の現場から、あらゆる種類の映像を受け取ることができます。

そしてそれこそが、NDI®が大きなメリットをもたらす時です。

“I can take in any feed from around the world. It just works. NDI automatically recognizes the type of video it is, and converts or conforms it to whatever project I have in the TriCaster. It’s completely revolutionized the encoding process.”

あらゆる素材をどこからでも

Celebroのロンドン拠点で主任ディレクターを務めるRyan Deansは、「私たちの目標は、クライアントの制作ニーズを満たすこと」と言います。それは、フォーマットが何であれ、クライアントから供給されるビデオ映像やファイルを使うことに関わります。

しかし、彼は次のように話します。「弊社は、ワールドワイドに運営するテレビスタジオや制作施設であることから、世界中でクライアントを獲得しています。そしてそれが、あらゆるプロジェクトで新たな挑戦をもたらします。ビデオフィードはNTSC?それともPAL?i(インターレース)それともp(プログレッシブ)?50fpsそれとも25fps?HDそれとも4k?」

これまで、英国でストリーミングや放送するためには、ワークフロー内であらゆるファイルの種類、伝送形式またはイメージ解像度をどのように作成するかが問題でした。「適切なコンバーターを購入したり、ケーブルを増やしたりしなければなりません。うまくやるには、いつも一苦労です」とDeansは言います。「とても費用と時間がかかり、会社にとってもクライアントにとっても喜ばしいことではありませんでした。」

しかし、NDI®を使えば、「世界中から、どんな映像でも受けることができます。どのファイル形式やソースでも問題なく対応できます。NDIは自動的に動画の種類を識別し、TriCasterにあるプロジェクトへ変換するまたは合わせます。これは、エンコード工程に大変革をもたらします。」

“Delivering by IP allows us to pass on that saving to clients without compromising either the resilience or the quality,” says Sarah Gibson, COO for Celebro

作業の円滑化

ロンドンにある5つのCelebroスタジオはそれぞれ(ワシントンD.C及びロサンゼルスのスタジオ同様)、制御室やギャラリーとペアになっていて、ライブ制作の切り替えに対応します。各スタジオは、ソフトウェア稼働のNewTekマルチカメラ制作システム(TriCaster 440、TriCaster 8000、最新のIPシリーズソリューション)を使用します。最新ソリューションにより、Celebroでは、IP上で最大44のリアルタイム・ソースを含み、メガサイズのハイブリッドSDIおよびIPプログラムに対応する4K UHDライブ制作能力をクライアントへ提供することができます。

世界中から送られてくる様々な外部フィードやソースに加えて、ニュースやトーク番組の一般的なワークフローは、スタジオのカメラソース、他のスタジオのカメラや中継、クライアントが制作に望む数々のネットワーク・ソースに依存します。

Celebroの数百ものNDI®ソースには、Vizrtグラフィックス・システムからの放送グラフィックス、無数のNewTek TalkShowビデオ・インタビュー・システムで撮影された世界中のスタジオから入ってくるSkypeによる通話などが含まれます。

「制作の全てを結びつけるNDI®を持つことで、簡単なEthernet接続を経由して、社屋外の他のソースにも接続することができる」とDeansは話します。「NewTekのソフトウェア・インターフェイスは、あらゆることを容易にする」とは彼の言葉ですが、実際、同社のMCR部門は、手作業によるルーティングの必要に悩まされることなく、重要な技術問題を自由に管理することができます。

Celebro news set in the London studio is IP-based and 4K-ready with NDI® 

将来性

長年にわたりTriCasterユーザーであるCEOのWesley Doddは以前、「NewTekシステムができる全てのことをできる製品は他にない」と周囲に言っていたと話します。そして、彼は今尚、それが真実であると信じています。「NewTekが栄誉に甘んじていないことが、何より嬉しい」と彼は言います。

それは、Celebroも同様です。同社は、新技術の最前線にとどまり、従来のビジネスモデルを今後の長期的な展望に適応し続けます。

例えば、ソーシャルメディアのストリーミングは、大きな成長領域であるとDoddは言います。そして、Celebroでは、同社の放送事業外の仕事の多くが、放送業者ではなくブランドによるものになり、Facebook Live、Twitter Live、YouTube Liveなどの大規模なプラットフォームへの配信が増えていることを認識しています。

「それが、従来放送の終焉ということではない」と彼は話します。「しかし、まさに、ここに集まる従来の放送技術とIT世界という2つの分野の融合です。私たちが使用する技術は、双方の世界の最高のものでなくてはなりません。」

Doddは、NDI®の採用拡大に向け、NewTekが技術提携している放送分野のメーカーによる急速かつ広範な導入についてと、Celebroの革新的な使用事例を進行中のR&DへフィードバックするというNewTekのオープン性について言及します。

「新技術は絶えず現れます」とDoddは言います。「そして、NewTekは、それに合わせて開発し続けます。NDI®を見れば、それは明白です。」

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