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IPインテグレーションを使用したスポーツのワークフロー:Webstream Sports/Tupelo Raycom

February 08, 2017 by Ellen Camloh

最近までWebstream Sportsは会場やスタジオプロダクションではリモートブロードキャストの独立的なプロバイダーであった。2006年に起業したインディアナポリスを拠点にするこの企業はライブスポーツに主に重点を置き、高い需要にほぼ10年近くを費やし、高品質のスポーツプロダクションとの名声および比較的短時間でめざましい成功を収めた。

Servizzi 19_Camera a Swim Meet (1)

高速で2015年まで前進。はるかにずっと大規模な会社の一部ではあったが、突如「可能性のある小型エンジン」として開始時のことは過去となり、注目を浴びる組織として成長の賭け金がかつてないほど大きくなった。

それは同社が選択したプロダクション技術がどんなスケールでも信頼度の高い、しかも手ごろな価格で提供される必要が生まれたことを意味した。

「私たちはある速度で動くが、それは高速だ。」

これは設立者兼CEOのJohn Servizziが語る言葉だが、振り返れば彼のブロードキャストプロダクションサーブスの会社が買収されてから16か月だ。

買収は2015年9月に行われた。彼の会社WebStrem Sportsは35人の組織で、主にライブスポーツで5つのプロダクショントラックを運用していた。新オーナーのRaycom Mediaは4,600人のテレビグループで全米で63のテレビ局を運営していた。

それでも彼のオペレーターは驚きもしなかった。「彼らはそれを実行しただけだ。」とServizziは語る。

結局、2006年に5人、3台のカメラでNCAAとHorizonリーグのゲームをストリーム配信をプロデュースする会社として始めた時とは違い、2015年までにWebStream Sportsはすでに年に1000件のプロダクションを取り扱うことをマスターしていた。

Servizzi 1

成長への欲求

同じ時期に、同社はESPNのようにブロードキャストチャンネル経由で全国規模のテレビ番組をプロデュースするまでに成長し、あらゆる機会にビデオギアの限界を押し上げていた。

「成長を保持するため、私たちはいつも同じ事をし続けることはできなかった。ショーのニーズは常に私たちを前へ前へと押しやる」とServizziは語る。テクノロジーは進歩を続け、プロダクションは倍増し、機器の性能は上がったーまたよりダイナミックなプロダクション要素をショーに導入する可能性がずっと大きくなってきた。

「同社を始めて以来経時的に、例えばPOVカメラの使用は大幅に増えた」と彼は語る。またこのことはアイデアがプロダクションの流れ全域に入り込むことでほとんど有機的に発生する。

「システムにカメラを導入することは今となってはほとんど結果論だ。ブロードキャスト品質のビデオをスイッチャーへ導入することは1万ドルの投資を行わなければならないような状況ではない。いくつかのケースでは、数百ドルのGoPro、またはMarshall POVカメラを手に入れられる。」

いつでもこのような瞬間に柔軟に対応して準備できているためには、プロダクションに使用するスイッチング機器のスケールも変えなければならない。またそれがすべてのライブプロデューサーが直面するジレンマでもある。

Servizzi 8_TriCaster Close-up (1)

入力が決して十分でない

「それらのうちの一つが、十分な入力がないことだ。ほとんど冗談のようになった。」Servizziは数年間にわたり継続的に需要の増えるビデオスイッチャーを購入してきたことを振り返って語る。最初のNewTek TriCaster®PROマルチカメラプロダクションシステムの一つを持って2006年に小規模で会社を始めた後だ。

「私たちの最初のTriCasterに関しては、3つの入力だった、次に4つ欲しくなった。続いて[TriCaster 450に]4つ入力を用意し、6つ欲しくなった。8つ[TriCaster 850で]が適い、8000を入手した時には彼らは「次に欲しいのは16だろ」と。

16の入力は当時一般的なプロダクションには過剰に思えた。しかし2017年WebStream Sportsは、別のRaycomの財産であるTupelo-Honeyの部隊に加わり、これがTupelo Raycomとなった。

突然、同グループのフルサービスのライブかつデジタルプロダクション部門の上級副社長として、Servizziは6番目のトラックを装備する必要に気づいた。今回は、今日の最もハイプロファイルなクライアント、プロダクションパートナーとコーポレートイベントのいくつかに追いつくためにスケールを上げることのできる機器が必要だった。

Servizzi 7_TriCaster (1)

エコシステムへの適合

16の入力をスイッチできる旧来型ブロードキャストスイッチャーは多数販売されている。非常にリソースの多いソリューションでプロダクションの制約を解決するビジネスを構築してきたServizziとそのチームにとっては、それは主要な問題ではなかった。

「どんな会社でも無制限の予算を使えばショーをプロデュースできる。それは簡単だ」と彼は語る。「大型予算を使って、ビジョンの最大のものを実行してもさほど難題はない。ショーの終わりに、クライアントは言うだろう「なぁ、それのどこに違いがあるのかわからんよ」と。25%を節約できて、巨大な勝利だ。それを一貫して行うことができれば仕事は大量に来るだろう。」

またそれがNewTekのマルチカメラプロダクションシステムを長年使用してWebStream Sportsが自分達とクライアントのことでわかったメリットの一つである。実際、複数のプロダクションコンポーネントを一つのコスト効率の高いソリューションへ統合したので、彼はTriCaster上の最初の5つのトラックを標準化した。

「それはプレイバックチャンネルの数量を一つのソリューションに組み込んだということだ」Servizziは語る。「様々なオーディエンスにサーブするため、またはIMAGショーやどんな場合であれその内部の様々な目的地にサーブするために様々なグラフィックスで生成することのできる様々な出力の数だ。私の経験では、それがNewTekが価値命題の観点から今でも勝利している場所だ。パフォーマンス–あなたのコスト対パフォーマンスの測定値–は明らかにNewTekに好意的なものだ。」

Servizzi 5_Inside Truck (1)

一貫性のギャップをブリッジングする

そこで会社が8または12もの入力を超える高いスケールのプロダクションのために新たなトラックを構築するという話を始めた時は、–別のTriCasterへつながっていく経路を取らせるのだが–彼の大きな懸念は彼がすでに構築したプロダクションの成功モデルにシームレスに合致するような何か別のものを見つけられるかどうかだった。

Servizziは語る「私たちはフルタイムのスタッフを使用する。それらの職位にフリーランスは要らない。私が完全に新しいスイッチャーのアーキテクチャを導入する場合には私のスタッフのすべてが2つのことを学ばなければならないという状況だ。何らかの時点で5台のトラックが路上にあり、それらは–プロダクションに応じて–様々なモデルを使用しているが作動させる方法はほとんど同じと言っていい。」

非常に重要なのは、彼は語る、そのワークフローに一貫性を維持させることだ。「最も大きなトラックで利用できる8台のカメラがあれば、小さなトラックに利用できるのが4台だけかもしれない。椅子に座ったままだと自分のやっていることは変えられない。」

またその一貫性がクライアントには重要だ。「ESPNでビッグショーを観ている人が100万人いるとすれば、それは素晴らしい。13人が、ほとんどの場合家族や友人だが、Webcastを観ている場合でも、私たちはフィールドのアスリートには同レベルの敬意と努力を示さなければならない。この点こそが私たちが直面する指針であることに間違いない。」

彼は路上の1台の新しいトラックを継続的で生産性の高い使用状態に保つための検討事項を考え始めた。どのように人々を訓練できるだろうか。どうすれば人々を一つのトラックから別のトラックへシームレスに移行させることができるか。

言い換えれば、–彼は考えた–「どのように私はTriCasterから提供されるすべてのものを利用し、これを利益にできるのか。」

それを考えだそうとした時彼の思考は暗礁に乗り上げた 。なぜなら彼はそこには答えが一つしかないと、–存在しない答えしかないと思ってしまったからだ。「私はTriCasterにもっと入力が必要だった。」

TriCasterをさらに追求する

NewTekの担当者が新しいトラックについて話し合うため合併前のWebStreamと会合を持った時、Servizziは自分は16の入力を備えたTriCasterが見れると大いに期待してデモルームへ歩き入ったと語る。彼は最初のTriCasterモデルが3から4の入力へ進化したのを知っていたので、当時は毎回倍増するのだろうと思われた。

予想が外れて、彼らはServizziにNewTek IPシリーズ Video Mix Engine (VMC1)を見せた。これはネットワーク経由でもスイッチング可能なフレームアキュレットのハイブリッドSDIとIPビデオ用のモジュール式ライブプロダクションシステムである。

それはTriCasterよりスケールを上げるように作られている–NDIビデオプロトコルを使用しまたNewTekによって技術革新されたIP能力に依るところが大きい–が、そのインターフェイスおよび数十の内蔵プロダクションコンポーネントはNewTekがTriCasterモデルに使用するものと同じライブプロダクションソフトウェアをベースにする。

これは学習曲線が現在のクルー達には事実上存在しないことを意味し、これはServizziにとっての巨大なハードルを克服するものであった。それを知り、彼は「ソフトウェアがこの仕事を処理できるとの説得は必要なかった」と語った。

Servizzi 13_Behnd the Scenes (1)

最も大きな勝利

しかしながら、彼はIPベースの信号が持続するかどうかについては説得を必要とした。「裸眼に対するだけでなく、 エンジニア達にとっても。」

そのため彼はIP信号をテストにも回すことにした、–反復的に。「現実はビデオを渡し始め、プロデュースを開始し、結果としての信号に何ら差異が認められないということだ。プロダクショングレードのモニターに搭載した。手持ちの最大のモニターに搭載した、それでも同じだ。予想される通りに見える。」

彼にとっては、彼が語る「それは最大の勝利だった、それでなければならない。システムの反対側に出力されるものに妥協があってはならなかった。」

彼の最大の懸念の二つ、品質と操作は排除され、三番目のスケールが最後に克服されるべきものであった。システムは彼のI/O要件を満たす必要があるだろう、そうでなければ新しいトラックの装備を検討することすら難しかった。

IPシリーズのVideo Mix Engineは、旧来のSDIビデオ接続に加えて標準のイーサネットネットワーク経由ですべてのNDI対応のビデオソースを取り込むことができる。さらに、オプションのIPシリーズのStudio Input Module(ブレイクアウトSDI I/Oボックス)のそれぞれはリモートSDIソースを4つ導入できる。全体で、最大44の入力を使用してIPシリーズのスケーラビリティはServizziが搭載を考えていた16の入力をはるかに凌いだ。彼は語る:

「入力についての私の疑問への答えは本質的に「無制限」だった。その時点で私はゆったりと考えた「いいだろう、これはパラダイムシフトを可能にした製品だ。これは私の予測をわずかに打ち砕くほどのものだ。」

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中断のない影響

すべての業界人はIPビデオがいかに完全にプロダクションを変えるかについて語り、–また彼らの現在のプロセスにとっていかに破壊的なものになるかについての多くの会社が心配やためらいを持つが、–Servizziは実際面で全く異なる結果を予想する。

「これはプロダクションの世界を根底から変えると思われるが、私たちのワークフローは変わらなかった。IPインテグレーションの結果私たちが得たのは正直なところ入力の増加だ。私たちのようにプロダクションのトラック側にいても、今でもカメラは会場に置かなければならない。それらのカメラは今でもトラックへ戻す必要がある。」

彼を説得したのはそのワークフローの破壊の欠如だ。「それこそが今のところ私たちにとってのメリットだ、それが変わらないという事実が。私たちが慣れてきたTriCasterがより強固でより多様なフォームファクターを備えたような感じだ。非常に直接的には同製品によって私たちは以前はいつも実現できなかったショーを行うことができるということだ。控えめな予算で着手し、大型のショーを実行できる。それは重要だ。」

彼のオペレーターについて、彼が語るには「彼らは現在どのトラックが予定されているかを見る。スケジュールが始まれば、新しいマシンを使用したいので全員が大きなトラックに乗りたいと希望する。」

最後には彼は会社の標準化されたNewTekソフトウェアのワークフローで継続することができることを喜ぶ。

「これはNewTekが新製品の初日にあるのと同じくらい良いことだ。本当に」とServizziは語る「それは快適だ。私たち達が行った投資のことを思っても実に気分が良い。」

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