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LiveSportsのプロダクション向けNDIのソリューション

January 11, 2017 by Ned Soseman

LiveSports, LLCは北米全土を対象にしたスポーツイベントの高品質でテレビレベルのライブブロードキャストを専門的にプロデュースしている。同社はフットボールとフィールドホッケーからEスポーツやテニス、ポーカーのワールドシリーズのポーカーのゲームに至るまで様々なスポーツイベントを多数プロデュースしてきた。

LiveSports, LLCの社長Jef Kethleyとの会合3年前、彼の会社は長期にわたりNewTekの再販業者であったPIZAZZから分離独立し、彼の組織が行うよう依頼されていたライブスポーティングイベントのプロダクション作業の増強を独占的に取り扱うようになった。私たちはJefに彼のライブスポーツプロダクションの体験を聞かせて欲しいと頼んだ。

JefはLiveSports, LLCの活動内容の説明から始めた。「当社の作業の大多数は男性プロや女性のプロによるテニストーナメントです。一年に1週間の期間のトーナメントを45超プロデュースします。これらのトーナメントについて、最初にボールが落ちてから最終のチャンピオンシップ決定までをブロードキャストします。

「時には衛星トラックのアップリンク経由のTennis Channelなど旧来のリニアなテレビにもフィードしますが、私たちがサービス提供しフィードする主な常得意客はインターネット経由です」と彼は語る。「小さなトラックを運営してはいても、当社のプロダクション品質は週末に準決勝や決勝戦だけをプロデュースする大規模な53インチのテレビトラックと同等のものです。」

彼は誇らしく続ける、「疑いなく、LiveSportsは北米の他のどこのプロダクション会社よりも多くのライブのテニス中継を毎年プロデュースしています。5年前にそんなことを言うとは思いもしませんでした。」

カメラ裏側のカメラ位置2

LiveSports LLCは1日に10〜12時間のビデオを日常的にプロデュースする。クルーは何ヶ月も出張に出ている。

ポストプロダクションの時間がない

LiveSports LLCがテレビ放送するイベントの後にはポストプロダクションがない。「ライブでやるんだ、最初から間違いのないようにやるんだ」が当社のモットーです。したがって、私はビデオの編集には我慢できないのです」彼は明かす。

LiveSports, LCCは1日に10〜12時間のライブブロードキャストを日常的にプロデュースする。日によっては長く、トーナメントが遅れたりすると短くなる日もたまにある。「当社にはビデオ事業での他の多数の会社とはまったく違うプロダクションモデルがあります。私たちはイベントをツアーバスの外側で運営します、ロックンロールやカントリーミュージックのツアーで見るのと同じように。」

LiveSports Prevostツアーバス 1

ロックンロールのツアーバスはマスターコントロールルームや移動クルー達の仮眠室として使用されます。

NDIカメラ OSMO

バスのコントロールルーム内。

Jefの経歴は音響と照明のツーリングである。「ミュージックツアーでは効率良く、可動性があり、また自給できなければなりません。私たちがプロデュースするテニスツアーも同じようにアプローチします。当社のツアーバスにはバスの前面に完全なマスターコントロールのセットアップが設置され、後部には最大8名のクルー用のリビングがあります」と彼は説明する。

「これらのイベントの多くは後ろへ後ろへのパターンなので、金曜日にある次のイベントを前倒しし、日曜にはバス移動するような「Beast」と呼ぶ個別の小型プロダクションビークルを備えています。クルーは日曜の決勝戦で終了し、次のイベントの道中に休憩を取ることができます。次の日には起きて、またすべてをやり直します。」

「Beast Advance」のクルーは週末にかけてすべての配線と試験を終えますので、電力、インターネットおよびファイバー敷設なども20分以内にあっという間に変更が行われます。

シャーロッツビルのBeastとPrevost

LiveSports LLCの「Beast Advance」トラックは次の会場へ先に着く。

「当社のバスの1台が7月以来の出張からただいま帰還したところです。5か月の出張です。傑出したクルーなしに私たちの仕事は成り立ちません。時々雇用するほとんどのフリーランスは当社の通常のクルーメンバーが維持するスケジュールを信じられません。時に狂気の沙汰ですが、みな楽しんでいます」と彼は語る。

長年のNewTekファン

NewTek製品との彼の歴史を尋ねると、Jefは個人的な経歴のストーリーを教えてくれた。「私ははるか何年も前にAmigaのプラットフォームで最初のNewTekのビデオトースターを使用し始めました。いつも最新テクノロジーに夢中でしたからそのテクノロジーを自分達のメリットに生かして高い価格を支払わずにハイレベルの イベントをプロデュースしました。 今では数十年もNewTek製品を使用しています。」

彼が続けて説明する、「NewTekは常にすべての点で当社を支えてくれました。会社関連でたくさんの友人がいます。必要があればエンジニアリング担当に直接連絡できることは素晴らしい。連絡することはめったにありませんが、私たちの後ろにNewTekの人達が付いていると思うだけで安心です。」

NDIのメリット

どのようにLiveSports,LLCはIPビデオのメリットを利用するのか。「すでに私たちは通常のワークフローの一部としてすべてのイベント周辺にファイバーのGigabitイーサネット接続を用意しています。オーバーIPのDanteオーディオおよびオーバーIPのCommsを何年も使用しています。」Jefはそう語った。

「ビデオオーバーIPを実施する能力があることは当然のことです。NDIが提供する柔軟性のおかげでネットワークに差し込むだけで別の彼らをセットアップできるのは、素晴らしい。バスからロケ地まで伸びる1000フィートのTac12ファイバーを使用しても、かなり迅速にファイバー数を引き出すことができます。IPによってより多くのワイヤーやファイバーを引き出さなくても拡張する余裕が生まれます。それは当社のワークフローにとって非常に大きなメリットです。」

通常、LiveSports, LLCは4〜8のIPビデオソースを使用する。「私たちはNDI経由で一部のCGエレメントにLiveTextを使用し、より精妙でデータドリブンなグラフィックスにはNDI経由でCharacterWorks CGも使用します。最近では、私たちは最新型のビジョンスコアボード製品と共に現場で当社のLEDスコアボードへフィードすることも行っています。そのNDI出力はコートからQCのライブスコアリングへ、またコメンテーターの信頼性モニターへのフィードにも使用されます。」彼は語った。

JefはIP入力をモニターするソリューションを開示した。「私たちはTriCasterからM/Eを使用してカスタムの4x4マルチビューアを作り、アナウンサーにプログラムアウトだけでなく、3Play AおよびB出力(即時リプレイとスローモーション)のプレビューおよびスコアボードフィードの更新ビジョンを提供します。同時に、12の入力のいずれもがアナウンサーのモニターフィードのためにTriCasterへ入るようにリルートすることもできます。そのモニターフィードはNDI経由で時にテレストレートにも使用されるMicrosoft Surface Proです。」

カメラオペレーターの位置2

配信用のNDI

Jefは別の新しいNDIソリューションを続けて説明した。「NDIを使用する他の方法の一つは現場での配信用です。私たちは会場周辺でビデオフィードをテレビへ提供することを求められることが頻繁にあります。専用のSDIケーブルとフォーマットコンバーターを実行するのではなく、 私たちは最寄りのネットワーク・スイッチ/ポートへ乗っかり、NewTekのNDIモニター(コンピューターモニター上でブロードキャストソースを表示するためにNDIを使用するアプリ)を実行している小型のカスタムNDI2HDMIボックスをドロップしてテレビのHDMI入力へフィードします。 それらのドロップのいくつかはWi-Fi経由の場合もあります。毎回のイベントで独自のメッシュスタイルのWi-Fiネットワークもセットアップするため、接続が必要なすべてのスポットへのQOSを制御できます。」

JefはNDIと非NDIのIPソースを混合しているのか。「最近私たちはNewTek Connect Proを使用してPanasonic PTZカメラのストリーミング出力をNDIソースへ変換しましたが、答えはイェスです。私たちはSDI入力を充填する3Playからの2チャンネルと共にファイバーコンバーター経由で4〜6のHD入力をTriCaster 860へ入れます。Advanced Edition(AE)がそれらの余分の4つのNDI入力をミックスへ追加した時は、すべてが興味深く展開し始めました。AE2のルーティングの柔軟性は素晴らしい。」

ライブソース

「私たちは自分達で手動入力制御用に開発したカスタムのKキーコントローラーと共にXMLとCSVデータフィードで制御されたSurface Pro上のいくつかのイベントにLiveTextを使用します。グラフィックスを実行するのにはめったにマウスに手を伸ばすことがありません。私たちはCharacterWorksを使用して3つのリモートXMLフィードをモニターし、統計とスコアリング用にモーショングラフィックスを構築することもあります。すべてNDI経由でリアルタイムに行います。」Jefはそう明かした。

過去3年間、LiveSportsはマスターコントロールへ戻るファイバーのビデオリンクを備えたPanasonic AG-HPX370カメラキットを最大6台まで使用してきた。同社はPanasonic AW-HE130 PTZカメラを広角および審美的ショットのためにデプロイする。クルーは今でもカメラにいくつかファイバーを使用しているが今では日に日にNDIの使用量が増えている。

時々、LiveSports, LCCはSony 4K HDC-4300カメラをTennis Channel用のテレビブロードキャストに使用する。「当社のTriCasterベースのワークフローとSonyのカメラは支障なく併用できている。」Jefは語った。

フォーマットの選択

どんなフォーマットでJefは作業したいのか。「ポリシーとしては、私たちはすべてのカメラ入力全域にフォーマットを類似にしておきたい。すべてのカメラは同じ720pまたは1080pフォーマットを出力するように設定されている。私たちは最近ちょうどiPhone7やモバイル上でNDIカメラ(携帯電話のビデオカメラをNDIソースに変換するアプリで)を使用しいくつかの異なるショットをプロダクションへフィードし始めたところだ。720pオーバーNDIは完全にワイヤレス、苦労もなく、ただ素晴らしいの一言だ。」

Jefのストーリーのパート2は、どのように彼の会社がNewTekのテクノロジーを使用して高品質のテレビ放送 をプロデュースするか、またJefの将来のビジョンについてさらに詳しく紹介される。

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